Ο πελάτης δεν πληρώνει - τι κάνουμε τώρα; (Μέρος 2ο)
Επιχειρηματικές Συμβουλές

Ο πελάτης δεν πληρώνει - τι κάνουμε τώρα; (Μέρος 2ο)

Elorus Team
Elorus Team

Ο ελέυθερος επαγγελματίας παραδίδει και οι πελάτες πληρώνουν – αυτή είναι η φυσική τάξη της επιχειρηματικής δραστηριότητας. Στη θεωρία, τουλάχιστον.

Γιατί, στην πράξη, συναντά κανείς όλα τα είδη των πελατών που απλά αρνούνται να πληρώσουν. Από τον πρόθυμο μεν ανήμπορο δε, λόγω κάποιας πρόσφατης ατυχίας, σε εκείνους που εξαπατούν γενικώς αδιακρίτως.

(Και ας μην ξεχνάμε το πάντα επίκαιρο επιχείρημα τύπου «δεν είχα στο μυαλό μου αυτό, δεν πληρώνω», ή τύπους που επιμένουν ότι η «έκθεση» που θα πάρει το project αξίζει περισσότερο στην πραγματικότητα από ό, τι η πληρωμής σας).

Σε προηγούμενη ανάρτηση μας, εξετάσαμε μερικούς τρόπους για να προετοιμάστείτε εκ των προτέρων για τέτοιες καταστάσεις, και δώσαμε μερικές συμβουλές για το τι πρέπει να κάνετε όταν ο πελάτης σας δεν θα πληρώσει.

Ας ερευνήσουμε λίγο βαθύτερα σε όλη αυτή την κατάσταση…

Πάρτε ομήρους

Όχι κυριολεκτικά. Δεν υποστηρίζουμε ότι πρέπει να αιχμαλωτήσετε πραγματικούς ανθρώπους ως ομήρους – αλλά να παρακρατήσετε κάποιο κρίσιμο στοιχείο του παραδοτέου μέχρι την τελική πληρωμή. Εάν σχεδιάζετε μια ιστοσελίδα, για παράδειγμα, μπορείτε να δώσετε στον πελάτη μακέτες και μια εικόνα του τελικό σχεδίου, αλλά να μη δώσετε τα αρχεία HTML πλήρως μέχρι να αποδεσμευτείτε από το σχεδιασμό και να πραγματοποιηθεί η πληρωμή.

Στην πραγματικότητα, ζητώντας προκαταβολή κατά την έναρξη του έργου, και στη συνέχεια μια τελική πληρωμή στην τελική παράδοση, είναι ένας καλός τρόπος για να εξασφαλιστεί ότι δεν θα σας εκμεταλλευτούν. Και ακόμα κι αν ο πελάτης αρνείται να πληρώσει για το τελικό παραδοτέο (αυτό μπορεί να συμβεί), έχετε την προκαταβολή για να καλύψετε τα έξοδά σας.

Κατά συνέπεια, μην επιχειρήσετε να πάρετε το νόμο στα χέρια σας, και να πάρετε πίσω ή να “κατεβάσετε” ένα ήδη παραδομένο προϊόν ή έργο. Αν, για παράδειγμα, έχετε “ανεβάσει” μια ιστοσελίδα για έναν πελάτη, και δεν έχετε εξοφληθεί, εξακολουθεί να είναι παράνομο να την κλείσετε από μόνοι σας, και θα μπορούσατε να έρθετε αντιμέτωποι με νομικές συνέπειες για τυχόν διαφυγόντα κέρδη, ενόσο η ιστοσελίδα δεν λειτουργούσε.

Μιλώντας για νομικές συνέπειες, ίσως θα πρέπει να…

Προτιμήστε τη νομική οδό

Για τα μεγάλα έργα όπου ο πελάτης έχει επανειλημμένα εημερωθεί και αρνείται να πληρώσει ακόμα, καλύτερο σχέδιο δράσης είναι να μιλήσετε με το δικηγόρο σας (έχετε ένα, έτσι δεν είναι;) και να αναθέσετε το θέμα στη δικαιοσύνη.

Βέβαια κάτι τέτοιο θα μπορούσε να είναι μια δαπανηρή προσπάθεια και μπορεί επίσης να πάρει χρόνο. Αλλά εάν έχετε το αρχικό σας συμβόλαιο με τον πελάτη και δεν υπήρξε κάποια κακόβουλη ενέργεια από μέρους σας (π.χ. μη τήρηση συμφωνηθέντων ή καθυστέρηση παράδοσης), τότε θα πρέπει να είστε καλυμμένοι.

Στις περισσότερες περιπτώσεις, ακόμη και τα μηνύματα που ανταλλάσσονται ανάμεσα σε εσάς και τον πελάτη σχετικά με το έργο, θα γίνουν δεκτά από το δικαστήριο – για αυτό να θυμάστε να είστε ευγενικοί και τυπικοί στην επικοινωνία σας (και ποτέ, ποτέ, μην προσπαθήσετε να διαψεύσετε γεγονότα).

Εάν, από την άλλη πλευρά, δεν έχετε καμία απόδειξη ότι ο πελάτης σας ανέθεσε το έργο, τότε μια δίκη δεν είναι η καλύτερη λύση για εσάς. Σε κάθε περίπτωση, μιλήστε με τον δικηγόρο σας, και δείξτε τους οποιεσδήποτε λεπτομέρειες σχετικά με το έργο, καθώς και τυχόν ανταλλαγές που έλαβαν χώρα ανάμεσα σε εσάς και τον πελάτη.

Όταν όλα έχουν ειπωθεί και γίνει, όμως, μερικές φορές είναι απλά καλύτερα απλά να…

Μην ασχοληθείτε άλλο

Για τα μικρότερα έργα, ακόμη και αν έχετε όλες τις νομικές αποδείξεις στα χέρια σας, το να πάτε την υπόθεση στο δικαστήριο μπορεί να μην αξίζει τον κόπο. Και αν δεν έχετε την απόδειξη αυτή, τότε σίγουρα δεν αξίζει τον κόπο. Αυτό συμβαίνει γιατί κάθε οικονομική αποζημείωση που μπορεί να πάρετε μέσω δικαστηρίου (έμφαση στο “μπορεί”), συνήθως δεν είναι αρκετή να καλύψει τον χαμένο χρόνο σας και τα λοιπά έξοδα.

Σε αυτές τις περιπτώσεις, είναι συχνά καλύτερο να μη δώσετε περαιτέρω σημασία, χρόνο και ενέργεια στην υπόθεση. Μην ασχοληθείτε άλλο.

Αλλά μην την αφήσετε να πάει χαμένη: αφομιώστε την εμπειρία, πάρτε ένα μάθημα από αυτό που συνέβη, και να είστε προετοιμασμένοι ώστε να μην επαναλάβετε τα ίδια λάθη την επόμενη φορά.

Συμπέρασμα: Η πρόληψη είναι η καλύτερη “γιατρειά”

Υπάρχουν πολλοί τρόποι να αντιμεωπίσετε έναν πελάτη που αρνείται να πληρώσει. Αλλά η πιο επαγγελματική λύση είναι να αποφύγετε να μπει αυτή την κατάσταση σε πρώτη φάση.

Και δεν είναι τόσο δύσκολο κάτι τέτοιο:

1) Να επιμείνετε σε μια γραπτή σύμβαση (ένα ανεπίσημο έγγραφο που υπογράφεται από τον πελάτη είναι αρκετό) με ακριβή περιγραφή του έργου, τα παραδοτέα, την αμοιβή και τα έξοδά σας. Βεβαιωθείτε ότι η περιγραφή του έργου δεν είναι ασαφής ή επιδέχεται πολλές ερμηνείες ως προς το τι πρέπει να παραδοθεί.

2) Μην αποκλίνετε από τις προθεσμίες (εκτός και αν έχετε την έγγραφη συναίνεση του πελάτη, όταν συμβεί κάτι τέτοιο) και παραδώσετε κάτι άλλο από αυτό που συμφωνήσατε να παραδώσετε.

3) Προτιμήστε ένα σύστημα όπου υπάρχει μια αρχική προκαταβολή και μια τελική εξόφληση κατά την παράδοση σε αντίθεση με την τακτική “παράδοση και προσευχή” την οποία ακολουθούν πολλοί ελεύθεροι επαγγελματίες.

Ένα τέτοιο σύστημα δείχνει ότι είστε ένας επαγγελματίας που λειτουργεί πάνω από το επίπεδο της “deal χειραψίας” και “εργασία για την έκθεση”, και βοηθά στη μείωση των περιστασιακών κακοπληρωτών.